affiche Billy

Billy

wonderkind in de schaduw
muziektheater

Amerika, 1915. In een arbeidersbuurt wordt een zwart jongetje geboren. Hij overleeft zijn geboorte maar net, zijn kromme beentjes groeien recht. Op zijn vijfde is hij levensvatbaar genoeg voor een naam: Billy. Hij lijkt in de wieg gelegd voor een leven als dat van zijn vader: hard werken in een staalfabriek, veel drinken. Vader Strayhorn reageert zijn frustraties over de positie van zwarten af op het gezin. Maar Billy is een ander jongetje. Als hij bij zijn oma de piano ontdekt, is hij er niet achter weg te slaan. Hij componeert liedjes, leert de jazz en de klassieke muziek kennen en blijkt een zeldzaam talent. Dat talent wordt ontdekt door Edward, de grootste bigbandleider van zijn tijd. Hij neemt Billy onder zijn vleugels, zorgt voor hem, en maakt dankbaar gebruik van Billy's hits. Billy wordt de rechterhand van Edward. Hij bloeit in de schaduw, als componist, als aardige jongen, als feestvierder en als homoseksueel. Alle musici weten hoe goed hij is, maar het grote publiek kent zijn naam niet. Dat wringt. Als Billy zich goed voelt, drinkt hij om dat te vieren. Als hij zich slecht voelt, drinkt hij om dat te vergeten. Beroemde kunstenaars heten geen Billy. Billy is gedoemd tot een leven in de schaduw.

Acteur/zanger: Gary Boyce
Regie: Paul Koek
Dirigent: Norbert Kunst
Muziek: Blokfluitensemble Praetorius Leiden/Ton van der Meer


Terug naar Programma's.